大師智慧

人生是一場「躲避球」,在閃躲和接球之間創造成功。Google買了他的公司,這是他的3大工作原則

2017-06-15

人生中,我們難免會遇到很多的困難與挑戰,就算你貴為總統或是成功的創業家,也是一樣。Foursquare,一家以智慧定位為主要服務的社群網站今年邁入了第8個年頭,成功累積了6千萬的用戶。讓我們看看它的創辦人是如何面對與克服他面對的困難。

 

創新點:面對困難時,要仰望那顆不變的「北極星」。找到了初衷就可以持續的往對的方向航行。

 

本文獲First Round Review授權進行編譯,原文為《Lessons in Tenacity from the Co-Founder of Foursquare

 

本文3大重點:1.挫折像飛來的「躲避球」,你必須靈活閃躲、適時接球。2.釐清你專攻領域,去「糾纏」他領域的專家。3.不怕酸民唱衰,但從唱衰中找到改進方式。

Foursquare創辦人Crowley,從大學時期開始不斷追求一個偉大的夢想:一種產品/服務能夠在用戶到達的每一個地方時,能夠主動分享和推薦好玩、好吃、好看的地點給該用戶。

從Crowley在大學時期就創辦的Dodgeball(一間可以向朋友分享周邊有趣場所的社群網路軟體商,當時是網頁版,在2005年被Google收購),到現在的Foursquare,Crowley一路堅持自己的夢想。

當有人問Crowley成功的秘訣,他鼓勵大家大膽去想,放手去闖,保有堅忍不拔的精神,並分享3個帶領他走向成功的建議。

 

1.挫折像飛來的「躲避球」,你必須靈活閃躲、適時接球

2000年Crowley建立了Foursquare的前身「躲避球」(Dodgeball);一個城市導覽服務。由於當時因為行動裝置還不普及,因此它們只建立了網頁版。在服務推出時,Crowley發現願意使用的用戶很少,而這嚴重的打擊了他的信心。

當時許多人都告訴Crowley這個服務不實用,這產業沒有未來。但是Crowley沒有因此而灰心。他聽取了各方面的建議後告訴自己,不能停留在一籌莫展的狀態中,如果現在的想法有問題,就要做一些改變。2004年,Crowley為Dodgeball新增了定位功能,用Dodgeball 2.0的名字重新出發。服務一推出,就有好幾千名的用戶加入了這個社群,而且用戶數還不停的增加,讓Google也開始注意這家新創公司。

Crowley堅持自己的想法,沒有向困難屈服。他在面對問題時還是願意變通,採用不同的做法。最後,也成功讓Google在 2005年買下Dodgeball。

 

2.釐清你專攻領域,去「糾纏」其他領域的專家

即使取得成功,將Dodgeball賣給了Google,但Crowley不為此而自滿。2009年,Crowley靠著由Dodgeball累積的經驗,推出了Foursquare。當時,由於行動經濟正在起飛、人們對於網路的黏著度提升、以及社群網路的建立,整個網路生態產生了戲劇性的變化。

雖然曾經成功創業,但Crowley清楚知道自己對網路生態還不是很熟悉。因此,他虛心請教專業人士,學習如何使用數據讓Foursquare的服務能更貼近用戶。他聽從了建議,在Foursquare中加入遊戲元素,當用戶去過的地點越多,就能夠累積越多的「經歷值」,然後「升級」。

透過這些遊戲元素,Foursquare成功的蒐集了大量用戶的資料,包括年齡層、興趣、偏好等。之後 Foursquare與商家配合,推出了主動推播的功能。當用戶到達某個地點後,程式會自動運算,然後,根據該名用戶的偏好,推薦他有興趣的鄰近地點,並讓他看到其他用戶的評論。因為此功能,Foursquare成功在推出7年後(2016年)就累積了5千萬用戶。

Crowley相信,人外有人,天外有天。沒有人能夠知道所有的事物。因此,在碰到不懂的事情,我們需要謙卑的傾聽專家的意見,並向他們學習。

 

3.不怕酸民唱衰,但從唱衰中找到改進方式

某天夜晚,Crowley和他的團隊一起凝望星空。這時他指著北極星對大家說:「天空中的星星都隨著時間不段的移動,唯獨永遠最明亮的北極星能夠指引對的方向。」

Crowley認為,初衷就是人生途中的北極星。當遇到難以判斷的建議或陷入迷惘時,就應該回過頭來思考自己的初衷。然後再以它為準。這樣就能夠確保自己沒有偏離原本的航道。

就像很多人會唱衰Crowley,他們覺得Foursquare只是個遊戲app,或是他現在都沒有使用Foursquare了。但Crowley 深知Foursquare的獨特性,不僅僅帶給用戶便利,讓用戶能夠找到想去的地點,更為店主和廠商提供新型態的行銷方式(例如:可以設定同一個用戶如果到店裡集滿3次紀錄,就給予優惠)。

另一個改進是,Foursquare的移動定位服務甚至能應用在醫療救援和確保個人安全上(例如:可以先在地圖上畫出一塊從家裡到學校的虛擬路線。若小孩出門上學依照該路線走到學校後,系統會自動運算並通知家長,小孩以安全到學校了)。Crowley堅信公司提供的服務是真的能夠為用戶創造出價值的。所以,不管其他人說什麼,他都不受影響,持續前進。

 

人生和創業一樣,要經過無數的努力,才能取得一些成就。許多創業家在知道這些挑戰和障礙後反而不敢嘗試。但是些成功的創業家,在經歷了無數的懷疑和打擊,依然持續實踐,邊做邊修正,往目標前進。而這些創業家面對問題的精神,能夠讓我們學習如何克服人生中遇到的苦難。

 

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